Queriam que parecesse um cachimbo, mas não é um cachimbo

Um certo frisson atravessou jornais, revistas e blogs da especialidade a propósito do lançamento da versão para IPad do livro On The Road, de Jack Kerouac. Não conheço a versão, e o bom senso aconselhar-me-ia silêncio sobre o assunto, mas também não é exactamente sobre esta versão específica de um livro que quero falar, e sim sobre as coisas que, apresentadas sob a forma de um livro em novo suporte, são, na verdade, outras coisas que não livros. Um novo suporte foi o que aconteceu quando se passou a poder ler o texto que compõe um livro no ecrã (de um computador, de um e-book reader, de um IPad, de um telemóvel…), mas algo que junta animação, janelas que se abrem com diferentes tipos de informação, vídeos, movimentos vários qual passe de mágica, som e várias outras coisas não é um livro num novo suporte. Repare-se que não estou a dizer que é algo mau, o fim dos tempos, a queda de Constantinopla à mão dos turcos ou algo de semelhante, só estou a dizer que é importante algum rigor e alguma lógica na atribuição de nomes às coisas. Um livro é um livro, e podemos discutir as fronteiras do termo, não necessariamente estanques e pacíficas, mas aquilo que acontece com  Alice in Wonderland ou The Fantastic Flying Books of Mr. Morris na versão IPad (o mesmo que parece acontecer com o On The Road) não é a transposição de um livro para um suporte diferente do habitual. Não é de livros que estamos a falar. Chamem-lhes plataformas multimédia, com excertos de leitura incluídos, acontecimentos maravilhosos ou passes de mágica tecnológicos, mas não livros.

Sobre o On The Road, versão IPad, aconselho a leitura deste artigo de James Campbell (autor de This Is the Beat Generation, logo, alguém que conhece bem o livro de que se fala), publicado no Guardian. E destaco uma frase:  “To read On the Road on an iPad in Penguin’s new “amplified edition” is to find the imagination grounded by facts and technological distraction.”

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